In un recente articolo sul suo blog "Clive Bates" replica a Scott Gottlieb (FDA) riguarda al suo ultimo annuncio in una audizione pubblica sulla "epidemia di vaping".

Clive Bates, analista britannico, discute gli errori che la FDA avrebbe commesso riguardo alle sigarette elettroniche e più precisamente contro il vaping. Per cominciare Bates esprime risentimento per il termine, inappropriato,  "epidemia" in quanto con tale termine si identifica qualcosa che ha davvero dello spaventoso all'occhio dell'utente.

"Sia chiaro, aumentare il numero di persone che usano le sigarette elettroniche non è un'epidemia. Lo svapo non è una malattia e non è nemmeno la causa di una malattia. Svapare è un comportamento che ha conseguenze sulla salute relativamente minori, se ce ne sono. Forse la pensano come una metafora - ma entità tecnocratiche come la FDA, il Surgeon General e il CDC non dovrebbero scambiare l'iperbole carica emotiva mentre pretendono di fare molta attenzione nella scelta delle parole ".

Clive Bates prosegue affermando che la FDA e altre organizzazioni sanitarie statunitensi fanno riferimento allo svapo come "dipendenza" ricordando che tale termine supporta un effetto negativo; effetto che il vaping non ha. Facendo allora un ragionamento, commenta Bates, secondo l'American Psychiatric Association la dipendenza è una malattia del cervello che si manifesta nell'uso compulsivo di alcool e droghe nonostante sia risaputo l'effetto negativo di quest'ultime, le persone con dipendenze si concentrano intensamente sull'uso di una o più sostanze al punto che si impossessano delle loro vite.

Mettendo in luce questo, tale definizione è ben lontana dalle sigarette elettroniche e dall'uso adolescenziale negli Stati Uniti o in tutto il mondo in quanto è difficile pensare che il vaping sia in grado di prendere il sopravvento sulla vita dell'individuo.

"Dipendenza è un concetto sfuggente da definire e gli alti funzionari la usano estensivamente senza farlo. Per essere un termine significativo, deve significare qualcosa di diverso dall'amare un sacco qualcosa o sentire l'impulso di bere acqua quando si soffre di mancanza d'acqua" - commenta Bates.

Smentito questo punto essenziale Bates spiega che sebbene la nicotina sia la principale sostanza psicoattiva nel tabacco o nei liquidi per sigaretta elettronica, la caratteristica della dipendenza da nicotina è potenziata dalle interazioni con altre sostanze nel fumo della sigaretta, cosa invece che non accade nelle sigarette elettroniche.

In altre parole, il fumo della sigaretta tradizionale conterrebbe varie sostanze; sostanze che non sono presenti nel vapore della sigaretta elettronica.

"Qual è la base per trattare tutti gli usi di nicotina nello stesso modo? "- conclude Bates.

Scott Gottlieb, commissario della FDA, non ha capito a pieno - secondo Bates - le affermazioni che vengono usate cercando di entrare in contatto con gli americano estendendo una paura inesistente. Lo stesso Gottlieb circa 10 giorni fa durante un'audizione pubblica ha affermato:

Ho già sentito troppe storie dolorose dai genitori , da pediatri e da giovani. Le storie mostrano chiaramente che per molti giovani fumatori di sigarette elettroniche, la dipendenza è già iniziata (...) questi ragazzi sono dipendenti dal vaping, e i loro genitori preoccupati, i loro medici e la comunità pubblica sono alla ricerca di strumenti per aiutarli a smettere .

Secondo Bates questo "dibattito", scaturito negli Stati Uniti, è nato solo per l'esplosione del numero dei giovani svapatori che hanno scelto di non cominciare con le sigarette tradizionali ma con quelle elettroniche o che hanno smesso di fumare per utilizzare quest'ultime. L'epidemia si basa su una percentuale di ragazzi che svapano ma in effetti quanti di questi svapano regolarmente o saltuariamente non ci è dato sapere.

Infine, come afferma Clive Bates in uno dei suoi titoli: la FDA non sarebbe semplicemente " il nemico dell'innovazione "?

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