Ex dirigente di JUUL fa causa all'azienda per essere stato oggetto di ritorsioni dopo aver sollevato preoccupazioni su delle spedizioni di pod contaminate in quanto e-liquid vecchi da più di un anno.

La causa, notizia confermata da Buzzfeednews.com e Businessinsider.com, è stata presentata martedì da Siddharth Breja, ex vicepresidente senior della gestione finanziaria di JUUL, che ha lavorato presso la società dal maggio 2018 al marzo 2019. 

Nella causa, intentata presso la Corte distrettuale degli Stati Uniti per il distretto settentrionale della California, lo stesso giorno in cui JUUL ha confermato i suoi piani di licenziamento per circa 500 persone (il 15% dei dipendenti), Breja afferma di essere stato oggetto di ritorsioni per aver sollevato preoccupazioni sulle spedizioni a clienti e rivenditori di pod contaminate.

Breja afferma d'essere stato molto preoccupato, nel febbraio 2019, per queste vendite e ha protestato con la stessa società esortando a includere almeno la data di scadenza o di produzione sulla confezione. La causa sostiene che l'allora amministratore delegato Kevin Burns abbatté quell'idea.

Burns ha anche negato le accuse fatte da Breja:

'Non ho mai detto questo, o qualcosa di lontanamente vicino a questo, punto. Come CEO, ho fatto in modo che l'azienda facesse enormi investimenti nella qualità dei prodotti e i fatti dimostreranno che questa affermazione è assolutamente falsa e pura finzione ", ha affermato Burns in una nota.

"Il Sig. Breja è venuto a conoscenza di azioni molto preoccupanti dell'azienda e ha svolto il proprio dovere nei confronti degli azionisti e del consiglio segnalando tali questioni internamente ”, ha dichiarato a BuzzFeed News "Harmeet Dhillon", avvocato di Breja. “In cambio di ciò, è stato licenziato in modo inappropriato. Ciò è molto preoccupante, soprattutto perché alcune delle questioni sollevate riguardavano questioni di sicurezza pubblica. "

Breja sostiene che il 12 marzo 2019, in una riunione del team esecutivo, ha appreso che alcuni lotti di e-liquid alla menta, circa 250.000 kit di ricarica alla menta, l'equivalente di un milione di capsule, sono stati fabbricati con l'e-liquid contaminati vecchi di almeno un anno, spediti ai rivenditori e venduti ai clienti. Successivamente gli è stato chiesto di addebitare al fornitore dell'e-liquid, Alternative Ingredients Inc., $ 7 milioni per i lotti contaminati. Breja era preoccupato per "questo approccio ipocrita di non informare i clienti sulla contaminazione da un lato (affermando che non era un problema serio) e di addebitare al fornitore per esso dall'altro".

Lo stesso giorno, Breja ha protestato contro il rifiuto di JUUL di emettere un richiamo del prodotto per i baccelli contaminati, o almeno un avviso di salute e sicurezza pubblica per i consumatori. Secondo quando pubblicato da Buzzfeednews.com, secondo la causa in corso, tali richiami potevano portare a miliardi di dollari in vendite perse e avrebbero danneggiato la valutazione di JUUL di allora; circa $ 38 miliardi.

Secondo la causa, Breja è stato licenziato il 21 marzo, poco più di una settimana dopo aver sollevato preoccupazioni per le pod contaminati, con una motivazione che, sempre secondo la causa, andrebbe a danneggiare la reputazione e le prospettive di lavoro di Breja.

JUUL, da noi contattato, ha risposto alle accuse constatando che:

“Le affermazioni del sig. Breja sono del tutto prive di fondamento. Si tratta di una persona che è stata licenziata nel marzo 2019 perché non è stata in grado di dimostrare le qualità di leadership necessarie per ricoprire il suo ruolo. Le affermazioni relative a problemi di non conformità dei prodotti JUUL sono ugualmente infondate. Avevamo già esaminato la questione sollevata e stabilito che il prodotto soddisfaceva tutte le specifiche applicabili. L’Azienda quindi si difenderà con forza in questa causa.”

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