Borse di studio offerte da venditori e produttori di sigarette elettroniche per concorsi di saggistica sulle alternative (ecig) e sui pericoli del tabacco.

Negli Usa è un numero sempre più crescente di venditori di sigarette elettroniche che si fa avanti per offrire borse di studio come modo per far apparire il proprio marchio sui siti web delle università americane (compresa Harvard) e per indurre gli studenti a scrivere saggi sui potenziali benefici del vaping.

Tale "tattica" (a detta di molti) è nata per aumentare il numero dei risultati di ricerca riguardanti al vaping ed ai marchi del settore, avendo così la possibilità di creare dei link anche nei siti web universitari. Molti hanno criticato anche il fatto che tali borse di studio siano uno stratagemma sottilmente camuffato per attirare nuovi clienti.

Tali riconoscimenti, che vanno da $ 250 a $ 5,000, in gran parte riguardano concorsi di saggistica che chiedono agli studenti di scrivere sui pericoli del tabacco o se il vaping  potrebbe essere un'alternativa più sicura. Negli ultimi due anni, le sovvenzioni sono state pubblicate online da rivenditori di sigarette elettroniche e siti Web di recensioni come Slick Vapes, SmokeTastic e DaVinci Vaporizer.

Robert Pagano, proprietario del sito di recensioni di Las Vegas, Vapor Vanity, ha dichiarato [Sta-rtelegram.com]che quest'anno offrirà nuove borse di studio fino a $ 1.500 riconoscendo che in parte è uno strumento di marketing, ma confermando che molti nel settore sono ex fumatori e vogliono aiutare gli adolescenti a evitare il tabacco.

"È un po 'di genuinità ed un po' di interesse personale", ha detto Pagano, la cui compagnia non vende prodotti vaping. "Questo è probabilmente il modo migliore per convincere la gente a concentrarsi sui problemi del tabacco".

Pochi giorni dopo tale dichiarazione è stato intervistato da The Associated Press e le borse di studio sono state rimosse dal suo sito senza spiegazioni. 

Le sovvenzioni sono emerse mentre le scuole superiori lottavano per frenare il boom dell'uso dei dispositivi da parte degli adolescenti, a volte minacciando gli studenti con sospensioni o installando allarmi in grado di rilevare i vapori discreti dei dispositivi. 

Sebbene alcune delle borse di studio siano limitate agli studenti di età pari o superiore a 18 anni - l'età legale della nazione per acquistare prodotti  "vaping" - molti sono aperti agli adolescenti più giovani o non hanno limiti di età.

Il gruppo commerciale dell'American Vaping Association (AVA) ha difeso tale pratica, dicendo che consente alle aziende di aumentare il proprio marchio offrendo agli studenti universitari una mano.

"Stanno cercando di usare i giovani per il loro marketing", ha detto Gregg Haifley, direttore delle relazioni federali dell' American Cancer Society a Washington. 

Gli oppositori hanno affermato che le borse di studio potrebbero andare contro le regole federali che vietano alle compagnie di tabacco e di sigarette elettroniche di vendere ai minori. La Food and Drug Administration, che sovrintende alla regolamentazione delle sigarette elettroniche, ha rifiutato di commentare la questione e ha inviato un reporter alla Federal Trade Commission.