Il Regno Unito guida la leadership mondiale nell'approccio alla lotta contro i danni causati dal tabacco e le conclusioni a cui sono arrivati i parlamentari britannici della Commissione scienza e tecnologia incoraggiano il mondo del vaping britannico.

Il rapporto pone il Regno Unito in una posizione di leadership mondiale. I parlamentari britannici della Commissione scienza e tecnologia del Regno Unito hanno emesso un rapporto che sostiene la promozione delle sigarette elettroniche ai fumatori e chiede la revisione di alcune restrizioni sui prodotti del settore del vaping. Il rapporto respinge anche l'idea che il vaping funga da effetto gateway per invogliare i giovani britannici a fumare realizzato anche grazie alle valutazioni scientifiche fornite dal prof. Riccardo Polosa, direttore del CoEHAR – Centro per la Riduzione del Danno da Fumo dell’Università degli Studi di Catania.

“La relazione del Comitato – ha detto Polosa – riconosce che, sebbene le e-cig non siano prive di rischio, i fumatori che passano completamente allo svapo riducono sostanzialmente la probabilità di morte prematura e disabilità causata dal fumo di sigaretta convenzionale”.

Il comitato conclude che i legislatori e i legislatori del Regno Unito non dovrebbero trattare i prodotti di vapore come quelli delle sigarette combustibili.

Il rapporto, del Comitato Scienza e Tecnologia della Camera dei Comuni, segue mesi di testimonianze di esperti di salute pubblica e scientifici , rappresentanti di organizzazioni di controllo del tabacco, industria dello svapo e comunità dei consumatori. Il comitato è presieduto dal deputato Norman Lamb del North Norfolk che dichiara:

"Le sigarette elettroniche sono meno dannose delle sigarette tradizionali, ma le attuali politiche e normative non riflettono sufficientemente questo aspetto e le aziende, i fornitori di servizi di trasporto e i luoghi pubblici dovrebbero smettere di considerare le sigarette elettroniche tradizionali come se fossero la stessa cosa. Non ci sono motivi validi per farlo. "

Il comitato ha osservato che circa 2,9 milioni di persone nel Regno Unito utilizzano le sigarette elettroniche, tra cui 470.000 stanno cercando di smettere di fumare e lo svapo potrebbe essere fondamentale per aiutare il Servizio sanitario nazionale (NHS) a risolvere il problema.

La relazione ha sollevato l'opposizione di diversi gruppi, tuttavia, tra cui la commissione per tossicità, prodotti chimici e cibo, Nizza, Ash Scotland, The University of Liverpool, London Southbank University, The University of East London, The University of Glasgow, The Royal Society of Public Salute, la British Heart Foundation e la British Lung Foundation, e diversi medici non affiliati.

Insistono sul fatto che gli effetti a lungo termine dello svapo rimangono sconosciuti, invocando così il principio di precauzione. Altri si oppongono al consiglio Commissione scienza e tecnologia per motivi più "immediati", come la Prof Martin McKee, professore di sanità pubblica europea alla London School di igiene e medicina tropicale che afferma: 

"Coloro che sono coinvolti nel controllo del tabacco al di fuori dell'Inghilterra saranno sorpresi da queste conclusioni, anche se non del tutto sorpresi dal fatto che la commissione ha fornito prove, a dimostrazione, quasi interamente prelevate da individui che sono forti sostenitori delle sigarette elettroniche. Le preoccupazioni che le sigarette elettroniche possano essere un accesso al fumo convenzionale, anche per i giovani non fumatori, non si sono materializzate".

Le raccomandazioni specifiche del comitato sono:

  • Incoraggiare un dibattito più ampio sul vaping nei luoghi pubblici
  • Continuare a riesaminare annualmente le prove sulle sigarette elettroniche ed estendere la revisione ai riscaldatori di tabacco
  • Istituire un programma di ricerca a lungo termine supervisionato da Public Health England e dal Comitato per la tossicità delle sostanze chimiche negli alimenti, nei prodotti di consumo e nell'ambiente
  • Riesaminare il limite di 20 mg / ml sulla presenza della nicotina negli e-liquid
  • Riesaminare il limite di 2 mL sulla dimensione del serbatoio
  • Esaminare il divieto di fare affermazioni sulla salute per i relativi benefici per la salute dello svapo rispetto al fumo
  • Regolamentazioni, regole pubblicitarie e tasse dovrebbero "riflettere le prove dei relativi danni delle varie sigarette elettroniche, riscaldatori e prodotti del tabacco disponibili"
  • Il servizio sanitario nazionale (NHS) dovrebbe consentire lo svapo in strutture di salute mentale come una politica di default
  • Il governo dovrebbe rivedere le prove a sostegno dell'attuale divieto dello snus

Alcune delle raccomandazioni non possono essere prese in considerazione fino a quando il Regno Unito non lascerà l'Unione europea, poiché le norme fanno parte della direttiva sui prodotti del tabacco dell'UE (TPD). Il contenuto di nicotina e i limiti delle dimensioni del serbatoio e le restrizioni pubblicitarie sono tutti imposti dalla TPD. Il divieto per quanto riguarda lo snus fa anche parte delle normative sul tabacco dell'UE.

Il rapporto sollecita un processo più efficiente per la concessione di sigarette elettroniche mediche, che alcuni nella comunità hanno osservato, in passato scetticamente, vedendo le sigarette elettroniche farmaceutiche come una minaccia per il mercato.

Il comitato riconosce inoltre che i malati di mente fumano a tassi molto più alti e dovrebbero beneficiare del minor rischio grazie al vaping. Molti ospedali NHS attualmente vietano di fumare e svapare per i loro "ambigui" motivi.

"La percentuale di persone che fumano tra coloro che hanno problemi di salute mentale rimane ostinatamente alta, mentre è in calo nella popolazione generale", ha affermato il presidente della commissione Norman Lamb. ""E' quindi assurdo che un terzo degli ospedali per la salute mentale vietino completamente l'uso delle sigarette elettroniche."

"Questo è inaccettabile", ha osservato Lamb. "Quelli con problemi di salute mentale vengono gravemente messi da parte e l'NHS in Inghilterra sembra non aver dato alcuna priorità. La politica di default di NHS England dovrebbe essere che le sigarette elettroniche dovrebbero essere consentite nelle unità di salute mentale. "

La New Nicotine Alliance (NNA) ha accolto con favore la relazione. L'organizzazione di difesa dei consumatori più importante della Gran Bretagna ha rilasciato una dichiarazione che elogia la relazione della commissione per le sue "proposte politiche basate su prove che trasformerebbero positivamente il modo in cui lo svapo viene visto dalle imprese, dalle istituzioni e dal pubblico".

"Le sigarette elettroniche sono un'alternativa più sicura e il Regno Unito vanta 1,5 milioni di ex fumatori che si sono convertiti al vaping", ha detto la presidente della NNA Sarah Jakes. "Il comitato scientifico e tecnologico ha saggiamente riconosciuto che le idee sbagliate sulle sigarette elettroniche stanno minacciando ulteriori progressi nell'incoraggiarne l'uso da parte dei fumatori che scelgono di smettere".

"Accogliamo con favore l'invito del Comitato a una revisione su come i prodotti a rischio ridotto sono trattati da imprese, istituzioni e governo stesso. Il rapporto è un faro di illuminazione in un'area di salute pubblica che è spesso appesantita dal dogma e dal pensiero antiquato verso l'uso della nicotina.

"La presente relazione è quindi opportuna e potrebbe avere implicazioni estremamente positive per la salute pubblica se le sue raccomandazioni saranno pienamente attuate. Il comitato di Sir Norman ha fatto un eccellente lavoro di scrutamento attraverso quella nebbia di incomprensioni sulle sigarette elettroniche e le sue proposte politiche possono fare molto per dissipare le idee sbagliate - spesso deliberatamente inventate - che scoraggiano molte migliaia di fumatori dal cambiamento.

 

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