"E' ingiustificabile che le autorità sanitarie continuino ad incolpare le sigarette elettroniche piuttosto che parlare specificamente di THC e Acetato di Vitamina E". Commenta Michael Siegel.

Michael Siegel è professore presso il Dipartimento di Scienze della salute presso la Boston University School of Public Health e commenta i fatti accaduti in americano riguardo le sigarette elettroniche con un articolo scritto su InsideSources.com. 

In risposta alla settima morte per una grave lesione polmonare associata allo svapo, verificatasi nella contea di Tulare, in California, l'Agenzia per la salute e i servizi umani della contea di Tulare ha emesso un avvertimento contro l'uso di sigarette elettroniche:

"La Contea di Tulare avverte tutti i residenti che qualsiasi uso di sigarette elettroniche rappresenta un possibile rischio per la salute dei polmoni e può potenzialmente causare gravi lesioni polmonari che possono persino portare alla morte. "

In risposta a un'altra morte avvenuta nella California meridionale, che fa parte dello stesso focolaio nazionale che ha colpito circa 400 persone, il Dipartimento della sanità pubblica della contea di Los Angeles ha emesso un avvertimento analogo "non usare le sigarette elettroniche" definendole come "dispositivi alimentati a batteria che riscaldano una sostanza liquida (e-liquid o e-juice) che contiene nicotina, aromi e altri additivi e forniscono all'utente nicotina e aroma sotto forma di aerosol. Sulla base di questa definizione, è probabile che un avvertimento a non utilizzare le sigarette elettroniche venga interpretato come un avvertimento a non svapare i liquidi elettronici contenenti nicotina.

A prima vista, questi avvertimenti potrebbero sembrare messaggi di sanità pubblica ragionevoli, ma un esame più attento rivela che le comunicazioni che le agenzie sanitarie, incluso il Centro per il controllo delle malattie, stanno diffondendo al pubblico nascondono alcune informazioni critiche.

Ciò che lega i pazienti che sono morti nella Contea di Tulare e nella Contea di Los Angeles non è che entrambi hanno usato le "sigarette elettroniche", ma che entrambi hanno usato cartucce illegali di THC (marijuana) che hanno acquistato illegalmente dal mercato nero. Negli altri due decessi in cui le autorità hanno rilasciato informazioni sui prodotti utilizzati (uno in Oregon e uno in Minnesota), in ciascuno è stata contestata la presenza o l'utilizzo di marijuana, non delle sigarette elettroniche.

Complessivamente, circa il 90% dei casi confermati ha ammesso o è stato riscontrato che utilizzava liquidi al THC illeciti. Sebbene la morte in Oregon sia stata attribuita all'uso di liquido al THC legale acquistato da un dispensario, è stato recentemente rivelato che il distillato di cannabis tagliato con olio di acetato di vitamina E veniva venduto nei dispensari dell'Oregon. Questo è lo stesso olio che è stato rilevato in ogni ricarica usata al THC testata nello stato di New York.

Alla luce di questi fatti, è ingiustificabile che le autorità sanitarie continuino a incolpare le sigarette elettroniche in generale piuttosto che di parlare specificamente di marijuana. Non avendo avvertito esplicitamente i giovani della nazione di non vaporizzare la marijuana, il CDC e altre agenzie sanitarie stanno effettivamente contribuendo a diffondere ulteriormente l'epidemia, non a ridurla.

Ma le implicazioni negative per la salute pubblica di questo inganno pubblico vanno molto oltre. A causa della confusione del CDC sul problema dell'uso di sigarette elettroniche da parte dei giovani e dell'epidemia di malattie respiratorie, i politici a livello nazionale (compresa l'amministrazione Trump e i funzionari di diversi stati) stanno ora prendendo in considerazione il divieto assoluto di tutte le sigarette elettroniche aromatizzate. Il governatore del Michigan ha già emesso un tale ordine usando i suoi poteri esecutivi di emergenza. È come rispondere a un problema di lattuga contaminata vietando il cavolo aromatizzato.

Chiamare questo una reazione eccessiva è un eufemismo.

L'ironia è che vietare le sigarette elettroniche aromatizzate non farà che peggiorare il problema. Invece di svapare i liquidi elettronici aromatizzati, sempre più giovani passeranno allo svapo dei liquidi THC del mercato nero. Inoltre, gli ex-fumatori che attualmente fanno affidamento sulle sigarette elettroniche aromatizzate per stare lontani dal fumo, molto probabilmente torneranno al fumo o acquisteranno liquidi illeciti da quello che sarà un nuovo mercato nero per i liquidi elettronici aromatizzati.

A differenza delle cartucce illecite di THC, che ora sappiamo essere mortali, non si conoscono gravi effetti sulla salute dell'uso di sigarette elettroniche. Ciò significa che l'uso di sigarette elettroniche da parte dei giovani non è un grave problema di salute.

Dobbiamo occuparci dell'uso giovanile di sigarette elettroniche, ma vietare le sigarette elettroniche aromatizzate non è il modo giusto per farlo. Invece, la FDA dovrebbe regolare questi prodotti per limitare il loro accesso ai giovani. Ciò potrebbe essere fatto limitando la vendita di tutti i prodotti del tabacco, comprese le sigarette e le sigarette elettroniche, ai negozi per soli adulti.

Il proibizionismo non funziona, ma potrebbe esserci una regolamentazione adeguata.

Segui il disclaimer dei contenuti presenti sul blog.