L'uso del tabacco è uno dei maggiori rischi per la salute prevenibili nell'Unione europea. Molte forme di cancro e malattie cardiovascolari e respiratorie sono collegate al fumo.

Dei 5,2 milioni di morti segnalati nell'UE nel 2015, un quarto (1,3 milioni) era dovuto al cancro. Di questi decessi, 273.400 sono stati causati dal cancro al polmone, trachea o cancro bronchiale. Il cancro al polmone rimane il cancro più letale nell'UE, rappresentando oltre un quinto (21%) dei decessi per cancro. Gli uomini sono due volte più colpiti delle donne: nel mondo sono morti 184.600 uomini per cancro al polmone, rispetto a 88.800 donne.

In Germania - il report conferma - ci sono stati 227.000 morti a causa di cancro al polmone. In Francia, la quota dei fumatori è scesa in modo significativo nel giro di un anno: dal 29,4% nel 2016 al 26,9% nel 2017. Ma la situazione è ancora preoccupante a livello europeo. In tutti gli Stati membri dell'UE, il cancro al polmone rappresentava la percentuale più alta di tutti i tumori mortali in Ungheria (27%), seguita da Grecia, Danimarca, Polonia e Paesi Bassi. (24% ciascuno), Belgio (23%) e Regno Unito (22%). All'estremo opposto della scala, le quote più basse sono state registrate in Portogallo e Lettonia (15% ciascuna), Lituania, Svezia e Slovacchia (16% ciascuna).

Emmanuelle Beguinot, direttrice del comitato nazionale contro il fumo , sottolinea l'influenza dei grandi compagnie del tabacco sulle politiche sanitarie.

"In Germania, la pubblicità sul tabacco è ancora tollerata, anche se è stata bandita dall'UE dal 2003 ". Dovrebbe essere noto che " le compagnie del tabacco possono finanziare legalmente i partiti politici in Germania dove la pressione dell'industria è importante e si manifesta nella mancanza di ambizione delle politiche sanitarie ". 

Su questo punto, l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) è molto chiara: il divieto totale di tutte le forme di pubblicità del tabacco riduce il consumo di tabacco del 7% in media, con alcuni paesi che si registrano diminuzioni fino al 16%.

La diminuzione delle morti per cancro del polmone è "in gran parte dovuta all'efficacia delle politiche pubbliche a lungo termine ". Mentre alcuni governi hanno adottato ambiziose politiche antifumo, nel 2014 l'Unione europea ha affrontato la questione anche per rafforzare e armonizzare le misure volte a ridurre l'uso del tabacco.

"Poichè la questione del tabacco non si limita ai confini nazionali, sia che si tratti di commercio o contrabbando, creare un quadro legislativo completo è una garanzia di efficienza " , afferma Emmanuelle Beguinot.

Tenendo conto degli elementi della direttiva antifumo, il governo francese ha avviato un piano globale a partire dal 2016 in tre aree. In primo luogo, "la prevenzione è essenziale " per ridurre " il numero di nuove persone che iniziano a fumare, compresi i minori ". Il pacchetto neutrale è un buon esempio, così come lo sono le campagne shock sul tabacco e le avvertenze sui pacchetti illustrati (specialmente quelli con le foto), che riducono il numero di nuovi fumatori e fanno salire i fumatori abituali. fermarsi.

In secondo luogo, il supporto per i fumatori attraverso il supporto completo è un passo importante. La maggior parte dei fumatori che sono consapevoli dei pericoli del fumo vogliono smettere di fumare. Secondo l'OMS, l'assunzione di farmaci può più che raddoppiare le probabilità di successo di un fumatore che cerca di smettere. Per Emmanuelle Beguinot, la disponibilità di sostituti della nicotina è anche una misura efficace. Questi dispositivi medici - tra cui le sigarette elettroniche - medico rilascia dosi modeste di nicotina e aiuta a ridurre gli effetti. In Francia, l'aumento della tariffa per la cura di questi sostituti, da 50 a 150 euro nel 2016 , consente a più fumatori di utilizzarli.

Infine, la lotta al traffico di tabacco consente di controllare meglio l'offerta del mercato. Su questo punto, Emmanuelle Beguinot nota la debolezza della direttiva antifumo: " l'UE è stata nucleata dalle lobby del tabacco sul monitoraggio e sulla tracciabilità". In effetti, alcuni dicono che i produttori di sigarette stessi organizzano il contrabbando. Se questo è il caso, "il controllo del traffico illecito non ha alcun impatto, il conflitto di interessi è importante! "