Esaminando le cartelle cliniche elettroniche di 136.314 fumatori in 143 cliniche lo studio ha analizzato il tipo di assistenza per la cessazione del fumo.

Reuters.com - Le cliniche sanitarie americane in cui le persone (a basso reddito) chiedono cure mediche non sempre danno un aiuto per smettere di fumare con una adeguata assistenza in quanto questa stessa può variare a seconda dell'etnia e dell'assicurazione del paziente.

Esistono le "Safety net" che cosiddette cliniche di sicurezza per ridurre gli ostacoli all'assistenza sanitaria. I pazienti di queste cliniche cercano aiuto per smettere di fumare ed è importante dare loro strumenti idonei per la cessazione  -  ha commentato il dott. Steffani Bailey, ricercatore di medicina di famiglia all'Oregon Health & Science University School of Medicine di Portland.

"Dobbiamo garantire che tutti i pazienti, in particolare in questi contesti, ottengano l'accesso all'assistenza di cui hanno bisogno per aiutarli a smettere di fumare".

Bailey e il suo team (team di ricerca sull'American Journal of Public Health) hanno analizzato i dati delle cartelle cliniche elettroniche di 136.314 fumatori in 143 cliniche in 12 stati tra il 2014 e il 2016 esaminando il tipo di assistenza per la cessazione del fumo ricevuta da questi pazienti - che non fosse assistenza, consulenza, solo farmaci o consulenza e farmaco insieme - e l'età, il genere, la razza, il livello di reddito, lo stato di assicurazione e la presenza di condizioni mediche e psichiatriche che potevano aver chi ha ricevuto l'aiuto per la cessazione.

I ricercatori hanno scoperto che le probabilità, di ottenere sia il counseling (consigli ed assistenza) che i farmaci, erano più basse tra i pazienti di tutte le etnie combinate rispetto a quelli tra i bianchi non ispanici I pazienti con Medicaid, l'assicurazione governativa per i beneficiari a basso reddito, avevano il 17% di probabilità di ricevere consulenza e farmaci rispetto ai pazienti assicurati commercialmente, ma le persone senza assicurazione avevano le probabilità più basse di avere assistenza sulla cessazione.

Con poche eccezioni, lo studio ha rilevato che le donne, le persone anziane e quelle con condizioni mediche coesistenti erano le più propense a ricevere assistenza per smettere di fumare.

Mentre altri studi hanno utilizzato i dati della cartella clinica elettronica, ha detto Bailey, la sua è la prima a esaminare i predittori dell'assistenza per smettere di fumare da un campione così ampio. Lo studio è stato limitato dal fatto che i ricercatori non conoscono le ragioni per cui alcuni pazienti non ricevono farmaci per smettere di fumare. Inoltre non avevano dati sui pazienti che hanno acquistato la terapia sostitutiva della nicotina da altra fonte non clinica.

Il dott. Andy Tan, un assistente professore alla Harvard University della TH Chan School of Public Health di Boston che non è stato coinvolto nello studio, ha detto che l'accesso dei ricercatori alle cartelle cliniche elettroniche fornisce dati precedentemente non disponibili sull'erogazione dei servizi per un gran numero di pazienti .

"Questo è importante perché ciò accelera l'identificazione delle lacune nell'aiutare le persone a smettere di fumare, per indirizzare la formazione, l'educazione del paziente e il cambiamento di sistema che alla fine elimina le disparità nel fornire questo servizio".

La linea guida  del servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti raccomandano che i medici offrano anche una breve consulenza su come smettere di fumare in quasi tutti gli incontri con i pazienti, ha detto Bailey.

Raccomandano il "modello 5 A" (chiedi informazioni sul fumo, consiglia di smettere di fumare, valuta la disponibilità / disponibilità a smettere di fumare, aiuta il paziente a smettere di fumare e organizza il follow-up). Il medico dovrebbe discutere i farmaci con il paziente e dovrebbe offrirlo a meno che non vi sia un motivo, come la gravidanza, che non dovrebbe essere prescritto, ha detto Bailey.

Offrire farmaci e consulenza comportamentale insieme è considerato il modo più efficace per aiutare le persone a smettere di fumare, ha detto la dott.ssa Kristine Browning dell'Ohio State University College of Nursing e dell'Ohio State University Wexner Medical Center-James Cancer Hospital di Columbus. 

"Per continuare a colmare le lacune di disparità esistenti nell'assistenza sanitaria, è essenziale che i ricercatori comportamentali e gli operatori sanitari continuino ad illuminare le disparità sanitarie laddove esistono e ad adottare soluzioni multifattoriali per eliminare le disparità e migliorare i risultati dei pazienti", "Tutti i pazienti meritano il più alto trattamento basato sull'evidenza senza differenze".