A dirlo è uno studio commissionato da Imperial Brands che ha messo a confronto le sigarette elettroniche con le sigarette tradizionali per confermare ulteriormente la riduzione del danno da fumo.

Con la crescente prevalenza delle sigarette elettroniche come alternativa alle sigarette convenzionali tra i fumatori di tutto il mondo, sono necessari nuovi metodi per valutare il loro profilo tossicologico relativo come parte di una valutazione di sicurezza.

Le iniziative per sostituire, ridurre e perfezionare i test sugli animali hanno portato allo sviluppo di nuove metodologie che utilizzano modelli di tessuti in vitro e organotipici. 

Lo studio, commissionato da Imperial ed effettuato da MatTek Corp (pubblicato ad aprile dalla rivista Regulatory Toxicology and Pharmacology che vede come autore principale Lukasz Czekala, tossicologo per la ricerca in vitro di Imperial Brands) "Toxicological comparison of cigarette smoke and e-cigarette aerosol using a 3D in vitrohuman respiratory model" ha utilizzato un modello epiteliale respiratorio, EpiAirway, per esaminare gli effetti biologici delle sigarette elettroniche blu PLUS + contenenti nicotina, con o senza aroma di mirtillo, rispetto al fumo di sigaretta convenzionale. 

I tessuti sono stati esposti all'interfaccia aria-liquido al fumo di sigaretta o sigaretta elettronica aerosolgenerato usando un robot VITROCELL VC1 per fumare o svapare. La macchina da fumo manuale VITROCELL VC1 (VITROCELL Systems GMBH, Waldkirch, Germania) è stata utilizzata per generare fumo di sigaretta e vapore di sigarette elettroniche. Il fumo di sigaretta convenzionale è stato generato utilizzando gli standard di Health Canada Intense. Il vapore emesso dalla blu PLUS + per le sigarette elettroniche è stato generato  utilizzando il metodo consigliato dal Centro di cooperazione per la ricerca scientifica relativa al tabacco (CORESTA) n. 81 (CRM N ° 81).  Il modulo di esposizione utilizzato conteneva sei camere; tre per esposizioni a fumo o vapore e tre per esposizioni aeree in parallelo. Il tasso di diluizione utilizzato per le esposizioni tissutali in vitro era 1 L / min. Tutte le esposizioni sono state condotte usando una velocità del vuoto di 20 ml / min.

Il liquido aromatizzato era composto al 2,4% da nicotina, al 55,8% da glicole propilenico, al 39% da glicerina vegetale, al 2,8% da aroma di mirtillo e da acqua. Gli aromi usati erano commercialmente disponibili (prodotte da Fontem Ventures, Paesi Bassi) e acquistati da un certo numero di punti vendita al dettaglio negli Stati Uniti al momento dello studio. Il comparatore di sigarette elettroniche non aromatizzato (2,4% di nicotina, 48,8% di glicole propilenico, 48,8% di glicerolo) è stato ottenuto direttamente da Fontem Ventures. Le sigarette convenzionali sono state conservate in un contenitore a tenuta d'aria a 4 ° C fino al momento dell'uso e le  sigarette sono state lasciate a temperatura ambiente per 15 minuti prima dell'apertura e poi condizionate per almeno 48 ore in una camera umidificata seguendo le linee guida dell'Organizzazione internazionale per la standardizzazione (ISO) 3402 ( ISO 3402, 1999). Le sigarette elettroniche sono state conservate a temperatura ambiente e le batterie sono state completamente caricate prima dell'uso.

Per concludere, lo studio non rilevato danni ai tessuti polmonari derivanti dal vapore della sigaretta elettronica né stress ossidativo o compromettenti lesioni delle unzioni delle cellule nemmeno dopo i 400 puff continuativi cosa avvenuta in maniera contraria con il fumo delle sigarette convenzionali.

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