Confermando precedenti rapporti, un nuovo studio pubblicato sul NEJM, ha indicato che la stragrande maggioranza dei pazienti affetti da malattia polmonare legata alle sigarette elettroniche aveva utilizzato prodotti al THC illegali. 

Il nuovo studio, sul New England Journal of Medicine, ha esaminato 53 casi di pazienti in Illinois e Wisconsin, che avevano usato le sigarette elettroniche nei 90 giorni antecedenti dai sintomi che si sono successivamente manifestati. La maggior parte di questi pazienti, per l'esattezza l'84%, ha ammesso di aver usato prodotti (liquidi e ricariche) di cannabis acquistati illegalmente.

"I pazienti hanno riferito di aver utilizzato 14 marchi distinti di prodotti THC e 13 marchi di prodotti alla nicotina con una vasta gamma di aromatizzazioni" - confermano i ricercatori. "Il prodotto THC più comune riportato è stato commercializzato con l'etichetta "Dank Vape" (riportato da 24 su 41 pazienti intervistati [59%]). I pazienti hanno riferito, inoltre, di aver utilizzato diversi dispositivi per sigarette elettroniche per l'utilizzo di questi prodotti e pertanto il dispositivo non era sempre lo stesso da paziente a paziente "

Gli autori dello studio hanno aggiunto che mentre l'altro 16% ha affermato di aver usato solo nicotina è molto probabile che i pazienti siano stati riluttanti ad ammettere l'uso di droghe illegali. Inoltre, non è anche chiaro se qualcuno di loro stesse usando normali sigarette elettroniche o altro per inalare i liquidi.

 "Le informazioni sull'uso del prodotto si basano sulle segnalazioni dei pazienti e i pazienti possono essere riluttanti a denunciare l'uso illecito di droghe." - commentano i ricercatori.

Ad oggi, sono stati segnalati oltre 450 casi di patologie polmonari. Dopo aver sollecitato i vapers a smettere di usare sigarette elettroniche per settimane, CDC , FDA e HHS, stanno finalmente consigliando ai consumatori di evitare l'uso di prodotti illegali e di astenersi dall'acquistare e-liquid per strada dove non sono testati, non regolamentati e quindi probabilmente non sicuri.

Nonostante ci si avvicina ad una risposta, la causa esatta è ancora sconosciuta, ma le autorità sanitarie di New York hanno confermato che l' olio di vitamina E (tocoferil-acetato) è stato trovato nella maggior parte dei prodotti (liquidi) sequestrati nello stato. Inoltre, la FDA ha ricevuto circa 120 campioni per i test e 10 dei 18 campioni di THC contenevano l'olio (acetato) di vitamina E.

Nel frattempo, uno studio pubblicato sul New England Journal of Medicine all'inizio di questo mese, ha identificato una caratteristica precedentemente non riconosciuta della malattia respiratoria correlata alle sigarette elettroniche. All'interno dei polmoni di questi pazienti, i medici hanno scoperto grandi cellule immunitarie contenenti numerose goccioline oleose, chiamate macrofagi carichi di lipidi.

Questa scoperta può aiutare i medici a diagnosticare la condizione più rapidamente e fornire anche indizi sulle cause.

"Sebbene sia troppo presto per essere sicuri, questi macrofagi carichi di lipidi possono rivelarsi utili per confermare o escludere questa malattia. Possono anche essere utili per capire cosa sta causando questa malattia", - ha detto l'autore dello studio Scott Aberegg, pneumologo di terapia intensiva presso U of U Health.

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