In collaborazione con l'Università della California San Francisco e la Johns Hopkins University, i ricercatori di Otago hanno applicato la "tecnologia intelligente al vaping".

Intendiamo, per smart technology,  tutti i supporti tecnologici come device connessi, dispositivi e soluzioni di intelligent automation che, tramite un input, consentono ai computer e/o ai vari strumenti di compiere un’azione altrimenti eseguita dagli esseri umani.

La nuova tecnologia intelligente "smart technology" utilizzata in uno studio condotto dall'Università di Otago esplora le transizioni da fumo a vaping, suggerendo che lo svapo è un processo complicato e che alcuni vapers potrebbero aver bisogno di ulteriore supporto per la cessazione del fumo.

Tale studio monitorare lo svapo in tempo reale e il fumo quotidiano di 11 partecipanti durante il tentativo di smettere di fumare per otto settimane. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista internazionale Nicotine & Tobacco Research. I risultati forniscono una comprensione preliminare di quanto facile o difficile possa essere la transizione dal fumo al vaping.

"Le sigarette elettroniche sono una tecnologia molto controversa. Alcune persone suggeriscono che potrebbero porre fine all'epidemia del fumo, mentre altri sono preoccupati che potrebbero effettivamente impedire ad alcuni fumatori di smettere di fumare, e fungono anche da porta di accesso alle sigarette per alcuni giovani ", afferma la sig.ra Blank, responsabile del progetto. [Scoop.co.nz]

"Mentre alcuni fumatori smettono di fumare con l'aiuto di una sigaretta elettronica, i ricercatori non sanno ancora se le sigarette elettroniche forniranno un beneficio complessivo per la salute della popolazione".

La ricerca ha mostrato che pochi partecipanti sono riusciti a smettere completamente, ma molti hanno sostanzialmente ridotto il fumo. Nel complesso, i ricercatori hanno osservato tre potenziali modelli di vaping e fumo:

  • riduzione immediata del fumo, associata a un utilizzo relativamente intenso di sigarette elettroniche che ha portato alla cessazione del fumo;
  • riduzione graduale del fumo e intensificazione dello svapo che porta al duplice uso quotidiano;
  • chi svapa e dopo la sperimentazione torna esclusivamente al fumo.

"I nostri risultati sono molto incerti e devono essere confermati da studi con un numero maggiore di partecipanti seguiti per un lungo periodo di tempo, ma ora sappiamo che la tecnologia" intelligente "può aiutarci a rispondere a domande importanti sulle transizioni da fumo a vaping" -  Blank spiega.

Un altro dei principali ricercatori, il professor Janet Hoek, co-direttore di ASPIRE 2025, dice che le sigarette elettroniche e il modo in cui i fumatori e i non fumatori utilizzano i diversi dispositivi disponibili sollevano domande interessanti, ma fino a poco tempo fa era impossibile raccogliere informazioni dettagliate sulle persone e i loro comportamenti relativi al vaping.

"Praticamente tutti gli studi sull'uso delle sigarette elettroniche si basano sui partecipanti che raccontano ai ricercatori della loro esperienza; invece, questa tecnologia registra i comportamenti di vaping in tempo reale dei partecipanti, consentendo così ai ricercatori di sviluppare immagini molto dettagliate sull'argomento ", spiega il professor Hoek.

"In questa fase non ne sappiamo abbastanza per essere in grado di raccomandare che i fumatori usino la loro ecig in un modo particolare per aiutarli a smettere completamente di fumare, ma la tecnologia" intelligente "potrebbe aiutarci a rispondere a questa domanda in futuro."

I ricercatori hanno anche utilizzato sondaggi effettuati tramite smartphone per registrare il numero di sigarette fumate, mentre le interviste di follow-up hanno esplorato aspetti comportamentali e sociali che hanno aiutato o ostacolato le transizioni dei partecipanti.

Oltre al professor Hoek e Ms Blank, il team di ricerca di Otago comprendeva Mark George e il dott. Tobias Langlotz (Dipartimento di scienze dell'informazione), il professore emerito Philip Gendall (Dipartimento di marketing) e il dott. Tamlin Conner (Dipartimento di psicologia). I collaboratori della University of California San Francisco erano la professoressa Pamela Ling e la dottoressa Johannes Thrul, che ora è alla Johns Hopkins University.

Il progetto è stato finanziato da una borsa di studio di fattibilità del Consiglio per la ricerca sanitaria.