Il diacetile (nome sistematico IUPAC: butandione o 2,3-butandione) è un dichetone vicinale (due gruppi C=O adiacenti) di formula molecolare C4H6O2.

Aspetto chimico del DIACETILEIl diacetile (nome sistematico IUPAC: butandione o 2,3-butandione) è un dichetone vicinale (due gruppi C=O adiacenti) di formula molecolare C4H6O2. Il diacetile è un sottoprodotto naturale di fermentazione, specialmente della birra. Il diacetile è presente naturalmente nelle bevande alcoliche e viene aggiunto ad alcuni alimenti per conferire un gusto burroso.

Nello Svapo

Non è tossico per ingestione, ma lo è parecchio per inalazione. Negli ultimi tempo alcuni produttori aggiungendo del diacetile negli aromi/liquidi per E-cig hanno conferito quel gusto "burroso" onde evitare di passare il tempo a sintetizzare liquidi che potevano portare il gusto di "Biscotto o torta della nonna". Tale sostanza chimica non nociva nell'ingestione era notevolmente nociva in forma gassosa come nello svapo. La Flowerart, una nota casa di produzione di aromi per lo svapo ma anche alimentari, ha ad esempio repentinamente inserito nel suo sito un comunicato dove prevedeva l'eliminazione di tale sostanza dagli aromi e addirittura una lista di aroma già in commercio che fino alla loro riproduzione la potevano contenere e ne sconsigliava l'uso prolungato. Pertanto non essendo obbligatorio la presentazione in etichetta molti produttori ancora ne fanno uso.

Nei prodotti Alimentari

Il diacetile e l'acetilmetilcarbinolo sono due composti che danno al burro il suo gusto caratteristico. A causa di ciò, i produttori dimargarina o a base di prodotti tipici simili grassi vegetali e oli aggiungono diacetile e acetilmetilcarbinolo (insieme a beta-carotene per conferire un colore giallo) per rendere il prodotto finale, il burro, aromatizzato, perché altrimenti sarebbe relativamente insapore e incolore.

Nelle bevande Alcoliche

A bassi livelli, il diacetile aggiunto all'alcolico dona un senso di fluidità al palato quando viene bevuta. Aumentare i livelli di acetile conferisce al burro un aroma di caramello.

In alcuni tipi di birra (ad esempio nella maggior parte delle birre prodotte nelle isole britanniche, come ad esempio l'inglese Pale Ale), la presenza di diacetile può essere accettabile in moderate quantità, mentre altri tipi la sua presenza è considerata una caratteristica indesiderata.

Il diacetile viene prodotto durante la fermentazione come sottoprodotto della sintesi della valina, quando il lievito produceacetolattato, sfugge dalla cellula ed è spontaneamente decarbossilato in diacetile. Il lievito assorbe quindi il diacetile, e riduce i gruppi chetonici per formare acetilmetilcarbinolo e 2,3-butandiolo, composti relativamente insipidi.

La birra subisce talvolta un "riposo diacetile" come fase terminale della fermentazione, in cui la sua temperatura è leggermente aumentata per due o tre giorni, per consentire al lievito di assorbire il diacetile prodotto all'inizio del ciclo di fermentazione. I creatori di alcuni vini, come ad esempio lo chardonnay, deliberatamente promuovono la produzione di diacetile a causa della sensazione e del sapore che conferisce. È presente in molti Chardonnay della California, noto come "bomba di burro", anche se vi è una tendenza crescente a tornare indietro ai tipi più tradizionali francesi.

Concentrazioni da 0,005 mg/L a 1,7 mg/L sono stati misurati in vini Chardonnay, ma la quantità rilevabile dal gusto è di almeno

Usato come repellente per le zanzare

L'esanolo e il diacetile agiscono come potenti inibitori dei neuroni sensibili alla CO2 presenti nelle antenne delle zanzare del genere Culex, vettore di trasmissione di malattie potenzialmente letali. Questa scoperta è importante in quanto la CO2normalmente emessa dagli esseri umani durante la respirazione è uno dei principali attrattivi per questi insetti.

LEGGE E SICUREZZA

L'inalazione prolungata di vapori di diacetile provoca bronchiolite obliterante.

Sicurezza dei lavoratori

A lavoratori in diverse fabbriche che producono aromi artificiali per il burro è stata diagnosticata la bronchiolite obliterante. I casi sono stati riscontrati principalmente nei giovani, sani e maschi non fumatori[6]. Varie autorità hanno definito la malattia "polmone del lavoratore di popcorn".

Sicurezza dei consumatori

Negli Stati Uniti un consumatore abituale di popcorn aromatizzato al burro e scaldato a microonde si è ammalato di bronchiolite obliterante, inalando i vapori di diacetile.

Regolamento dell'Unione Europea

La Commissione europea ha dichiarato che il diacetile è legale per l'uso come sostanza aromatizzante in tutti gli Stati dell'Unione europea.