26° puntata del 27-10-2018: Tra l’assolata Cuba e la Repubblica Dominicana, oggi presentiamo il Piloto Cubano, storia e produzione della foglia da sigaro per eccellenza.

Bentornati amici del tabacco, una nuova avventura ci attende oggi, tra l’assolata Cuba e la Repubblica Dominicana.

Vorremmo iniziare con una premessa, il tipo di tabacco originario di Cuba è comunemente indicato come Tabaco Negro Cubano.

Con l'avanzare della scienza, i botanici si sforzavano di creare un seme che resistesse alle malattie, ma allo stesso tempo mantenesse le caratteristiche aromatiche del tabacco cubano originario dell'isola.

Nel 1907 nacque l'ibrido Habanensis e trent'anni dopo, fu istituita la stazione sperimentale di ricerca di San Juan y Martínez, la quale nel 1941 dette vita a una varietà di semi chiamata Criollo.

Secondo Habanos S.A. (il leader di marketing e distribuzione globale per sigari cubani), il seme di Criollo rimane il modello genetico su cui si basano tutte le sementi sviluppate e piantate a Cuba oggi.

Ma negli anni '40 fu soppiantato dall'ennesimo ibrido chiamato Corojo, dal nome della famosa piantagione El Corojo di proprietà della famiglia Rodriguez dove fu testato per la prima volta.

Il seme Corojo è stato appositamente progettato per produrre wrapper e il tabacco che uscì dal terreno, era scuro, rossastro, saporito e bello.

Ogni sigaro cubano, dal Cohiba a Por Larrañaga, fu infine “decorato” con questa illustre foglia di copertura, e molti estimatori considerano l'era dei sigari avvolti nel Corojo, come il migliore della recente storia cubana.

C'era comunque un problema. Il Corojo era molto suscettibile alle malattie, causando spesso la perdita di gran parte del raccolto da parte degli agricoltori. Inoltre, le foglie erano sì belle, ma troppo piccole per fare da involucro.

ll seme originale fu alla fine ritirato alla fine degli anni '90 e sostituito da altri ibridi, ovvero Havana '92, Havana 2000, Criollo '98 e Corojo '99, che sono le varietà primarie coltivate a Cuba oggi.

L'Avana 2000 era un incrocio tra Corojo e un tabacco da sigaretta cubano chiamato Bell 61-10. La versione utilizzata negli anni '80 era chiamata Havana 2.1.1.

Successivamente, l'ibrido è stato incrociato nuovamente con un seme di Corojo in modo da avere non solo la resistenza alle malattie ma una qualità più elevata del Corojo originale.

Quella varietà di tabacco ha salvato Cuba. Ma il problema con le nuove varietà è mantenere la qualità e il carattere della foglia.

I semi devono provenire da Cuba solo alla loro origine per far sì che il varietale sia considerato "seme cubano".

Dopo che la prima generazione di semi migrati sono stati piantati, il tabacco inizia ad assumere le caratteristiche del suolo e della regione, nonostante il fatto che la sua composizione genetica sia rimasta invariata. I semi vengono poi raccolti dal fiore del primo raccolto e utilizzati nelle piantagioni successive o incrociati per gli ibridi. Occorrono dalle sette alle dieci stagioni per bloccare le nuove caratteristiche nella pianta.

È mattina, e in un fabbricato della Repubblica Dominicana il forte sole tropicale splende attraverso le finestre sui fasci polverosi. Abbastanza forte da illuminare tutte le balle di tabacco ben impacchettate e avvolte nella tela. Grandi balle, balle monolitiche ammassate come blocchi di arenaria, ognuna con su scritto Piloto.

Piloto è l'abbreviazione di Piloto Cubano, una delle varietà di tabacco più famose della Repubblica Dominicana, coltivata in abbondanza in tutto il paese e utilizzata per produrre numerose tipologie di sigari. È un tabacco originariamente importato da Cuba più di 50 anni fa.

Quello che era un puro seme cubano, dopo essere stato piantato e ripiantato nella Repubblica Dominicana così tante volte, ha assunto una vera e propria identità domenicana. Diventando qualcosa di originario ed è oggi considerato a tutti gli effetti un tabacco dominicano.

Il Piloto è solo uno dei molti tipi di tabacco trovati all'interno delle mura di cemento di questa istituzione nota come Jose Mendez & Co., un'importante società di intermediazione del tabacco con sede a Moca, nella Repubblica Dominicana, la quale possiede un inventario unico di svariate tipologie di tabacco.

Questo inventario consente ai produttori di sigari che acquistano questa foglia di creare sigari con complessità e stile, e di creare un prodotto finale ricco, saporito e distintivo. La linfa vitale delle migliori fabbriche di sigari.

La storia della famiglia di Marushcke, risale alla fine del 1800. Gestito da Siegfried Maruschke e da suo figlio Siegfried P. Maruschke, Mendez & Co. attualmente fornisce la maggior parte della materia prima, con la quale vengono prodotti decine di milioni di sigari premium.

Ogni balla di tela da imballaggio nel magazzino contengono abbastanza wrapper e filler da poter produrre 3000 sigari. Potrebbero essere 3.000 Romeo y Julietas, Montecristos o H. Upmanns, e con quei marchi così richiesti, le Maruschke devono gestire molti agricoltori e mantenere magazzini e magazzini di tabacco invecchiato, tutte provenienti da semi diversi, tutte con caratteristiche diverse e tutte cresciute in diverse regioni del paese.

Nei corridoi dei loro magazzini, tra i mucchi arruffati e massicci di tabacco fermentato che irradiano calore, padre e figlio si fermano su una pila e raccolgono una manciata di foglie.

Entrambi ispezionano il tabacco essiccato, quindi, ritualisticamente, li avvicinano ai loro volti e al loro naso. In questa fase di fermentazione, l'intera pila odora di uvetta e fichi secchi senza la minima traccia di ammoniaca.

Indipendentemente dal paese in cui è coltivato, il tabacco premium è coltivato e apprezzato per cinque caratteristiche fondamentali: la resistenza alle malattie, l’alto rendimento, le dimensioni delle foglie,  il sapore e infine la combustione. I semi sono stati incrociati nel tempo per produrre piante di tabacco che produrranno costantemente piante con queste caratteristiche.

Ogni foglia saporita è di scarsa utilità per gli agricoltori se la maggior parte del raccolto cade preda di malattie, il tabacco è considerato povero se non può bruciare bene e un raccolto di tabacco insipido o poco brillante ha poco valore.

Al prossimo appuntamento, tutti invitati!
Degusteremo il Piloto Cubano.

Di Alessio Cona 

prossimo appuntamento 3 Novembre 2018